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细菌的“炼金术”已被科学家破解, 机理独特, 未来前景甚好

2018-02-08 热度: 38824 作者:大狗说

在我们的星球上,没有任何一种生命形式能够像单细胞细菌那样成功地渗透到每一种环境中。这些围观世界的小东西担当着许多角色,其中一些微生物也是净化贵金属的专家,有些竟然可以加工出微型的金块。

目前,有国际研究小组已经深入研究了一种贪吃金属的细菌——耐金属贪铜菌(Cupriavidus metallidurans)。它们能够摄取有毒的金属化合物,同时生长发育,并排出微小的金块作为副产品。研究人员揭示了其运作机理,相关研究已经发表在学术期刊《金属组学(Metallomics)》。

和许多其他元素一样,黄金也可以进入所谓的生物地球化学循环。它能够溶解,转移,最终重新积聚到地球的沉积物中。

在这一过程中,每一环节都有着微生物的参与。科学家不禁发问,金离子在土壤中通常会形成高毒性的化合物,然而这些微生物为何没有被毒害呢?

早在2009年,人们首次发现棒状耐金属贪铜菌能够排出小金块。当时科学家看到,这种细菌能以某种方式摄取有毒的金化合物,并将金元素转化为金属形式。而这种有机生命本身却没有受到任何明显的危害。

首席研究员,地质微生物学家弗兰克·瑞斯曾介绍:“这项研究表明它们和金化合物的解毒紧密相关,并由此形成了生物矿化的金。”

标签: 细菌 化合物