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火星上巨大的沙尘暴袭击美国宇航局的机遇号火星探测器

2018-06-12 热度: 9832 作者:大眼识珠

火星上的一场大规模沙尘暴使美国宇航局的机遇号火星探测器搁置,延缓了机器人的科学探索工作。

美国宇航局官员说,火星沙尘暴最初是由美国宇航局火星侦察轨道器从太空中发现的。他们在一份声明中说:“一旦火星侦察轨道器发现风暴是接近机遇号火星探测器搁置,他们将就通知机遇号火星车采取应急计划。”

据美国宇航局称,截至星期五(6月8日),风暴覆盖了超过700万平方英里的火星(1800万平方公里)。这是一个比地球上的北美洲更大的地区。“这样的沙尘暴并不意外,也不奇怪,”美国宇航局官员在声明中说,“它们可能突然出现,延续几个星期,甚至几个月。”

自2004以来,机遇号火星探测器一直在探索火星,它是以太阳能为动力的。随着沙尘暴席卷天空,机遇号火星探测器用来充电的阳光日光量已经下降。美国宇航局将这样的条件与“遮蔽阳光的极其烟雾弥漫的一天”进行比较。

到星期三(6月6日),机遇号火星探测器的功率大幅下降,迫使机遇号火星探测器停止所有科学探索工作以节省电力。美国宇航局官员说,如果暴风持续太久,主要担心的是火星的寒冷,这是一个危险的机遇。

美国宇航局在声明中写道:“如果暴风雨持续太久,火星车会有危险。”寒冷被认为是损坏的勇气号火星探测器的主要原因,它是是美国宇航局在火星上执行勘测任务的两个探测器之一。但机遇号火星探测器是一个幸存者,而且当时的沙尘暴比现在所经历的还要大。