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好奇号在火星上发现有机物, 是否证明生命存在?

2018-06-13 热度: 91064 作者:光明网

北京时间6月8日,NASA宣布了两项关于火星的重要发现:好奇号在火星盖尔撞击坑的一块35亿年前的沉积岩中发现了有机分子,并探测到火星的甲烷排量随着季节的变化而变化。

这两项结果已发表在6月8日的《科学》期刊上。有机分子由碳氢构成,包含氧氮等元素,通常与生命构成有关。甲烷作为最简单的有机分子,是地球上的生命基石之一。有机物和甲烷季节性变化的发现,说明远古火星可能曾存在生命。

NASA好奇号在火星上发现了含有碳和硫的有机分子

火星表面盖尔撞击坑远古时期(假想)和现今对比

好奇号火星探测器是NASA研制的一台探测火星任务的火星车,于2011年11月发射,2012年8月成功登陆火星表面,着陆地点为盖尔陨石坑,其使命为探寻火星上的生命元素。

好奇号不负使命,不仅发现了火星上的有机物,并探测到火星上甲烷含量随季节变化。盖尔撞击坑中甲烷含量低,夏季甲烷含量升高,冬季时又下降,这是首次发现火星上甲烷的季节性重复。

盖尔撞击坑中的甲烷含量随季节变化

有机物的存在,能够说明火星上存在生命的指标吗?

NASA甲烷研究专家韦伯斯特及其团队推测:甲烷可能来自含水层,在火星夏季融化,释放出流过岩石深处的水,产生新鲜的气体;或者它可能是古老的,在几十亿年前被地质或生物过程吹散,然后被困在被太阳加热时解冻的冰和岩石的基质中。

而NASA行星科学家马克弗里斯指出,富含碳的陨石和灰尘可能会因为它们落入火星大气层而产生报告中的甲烷气体,并且每年的周期性并不完全与火星季节的时间一致,认为火星始终没有生命的迹象。

好奇号目前尚未确定有机物的来源,但无论火星是否曾有生命存在,科学家们仍可基于目前发现进行一系列的模拟测试,努力尝试解开与火星甲烷有关的奥秘。

标签: 火星 甲烷